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谷歌称霸搜索界的三大法宝

时间:2015-01-19 20:49:36  作者:楚慎  来源:网易科技  查看:73  
导读:美国网站medium.com日前刊登文章,讲述谷歌为保持其在搜索领域的主导地位,不断开拓革新,发展形成了知识图谱、语音搜索和Google Now这三个重要的组成部件。

美国网站medium.com日前刊登文章,讲述谷歌为保持其在搜索领域的主导地位,不断开拓革新,发展形成了知识图谱、语音搜索和Google Now这三个重要的组成部件。以下为文章主要内容:

天空为什么是蓝色的?这是小孩常常会提出的一个问题,而大部分家长都无法独立解答。在不太久以前,寻找正确的答案至少需要求助于百科全书,甚至意味着跑一趟图书馆。在最近这几年,父母只需要跑到电脑前,登陆谷歌(Google),评估与该问题相关的链接,快速浏览解释,深入理解这个问题,从而给孩子们满意的答复。

但是到了2015年,即使这个看似已经提速的过程还是未能达到预期。一方面,问题不只是被拼写到搜索框中,更多是直接向移动设备口头提出。另一方面,虽然从经过排列的链接清单中选择最具相关性的一条仍然是大部分问题的有效解决办法,但那些获得明确答案的提问者开始希望迅速得到答案。一旦谷歌不能做到,他们就感到失望,甚至生气。

因此……“谷歌,为什么天空是蓝色的?”(注:语音提问)

Android手机只花了不到一秒钟就对这个口头问题作出回应——以一种可以让人理解但又明显自动化的音调。

“在晴朗、无云的白天,天空之所以是蓝色的是因为大气中的微粒对来自太阳的蓝色光散射能力高于红色光。”

谷歌搜索团队负责人阿密特·辛格哈尔(Amit Singhal)利用这个解释来帮助证明,迄今为止全球最受欢迎的搜索引擎在过去几年是如何进行自我改革的。在过去几年我对他进行的采访中,辛格哈尔将推行重大调整比喻为在半空飞行过程中更换发动机,因为谷歌将其算法“飞行计划”更改为改善排名、增加新的信息材料(如图片、书本或者旅行),或者在用户还没有输入完问题之前就开始进行搜索。不过,在过去几年,谷歌不仅改变了飞机的发动机,还改变了驾驶舱的大部分。移动端不可阻挡的势头(在2015年手机和平板电脑搜索量可能超过PC搜索量)促成了一些更为重大的变革:鉴于出现如此重大的变化,需要对未来的使命进行重新考虑。

他表示:“我们都必须深入地考虑,在已经进入移动化的世界里,搜索真正意味着什么。想到这个问题的时候,我们头都大了。”

不断变革

在过去17年历史里,谷歌搜索不断进化,在这个过程中该公司经常发表庆祝性的博客文章并偶然进行新闻发布会(不过一旦要对这些变革进行量化,谷歌又恢复到一贯的“惜字如金”——多年来,该公司对其用于帮助排列搜索词条的提示的数量描述为“超过200条”)。因为搜索仍然是该公司的旗舰产品——并且支持搜索广告的平台仍然是谷歌的主要收入来源——谷歌一直在努力改善这个数十亿人用以寻找信息的途径。在过去几年,通过短期和长期努力,该公司加快了这种节奏,以期领先于竞争对手。

用户不应错过部分变革。搜索速度更快,内容更加新鲜,也更具社交性(不过这是在Google Plus推出后,当时该公司大力推广“社交搜索”,现在大家已经很少听到这个口号了)。谷歌搜索的页面也不一样了。谷歌搜索体验负责人之一塔玛尔·耶霍舒亚(Tamar Yehoshua)表示: “在早期,页面较为简洁——只有主页面和搜索结果。现在,在搜索结果页面上有很多不同的功能和产品。”

展望未来,谷歌一直在扩展人工智能的边界,从而打造一个巨型“大脑”——能够更好地理解用户和世界、甚至在人们还没提问之前就列出准确结果。

但是部分批评者指出,谷歌搜索正在走下坡路。他们埋怨垃圾结果太多,或者对较新信息的过分强调导致较早前出现但更具相关性的结果被阻挡。大家都听说过,谷歌自夸的“10个蓝色链接”( ten blue links)已经被大量令人迷惑和谋求私利的功能(如购物、新闻及多媒体结果)所污染(另一方面,谷歌在美国最大的竞争对手微软必应吹嘘称,谷歌仍然非常依赖于10个蓝色链接)。美国新闻聚合网站Buzzfeed去年一则新闻的标题指出,“我们正进入现代历史最糟糕的时期”,接着直接指责称“谷歌的实用性正在降低”。

辛格哈尔对此作出严词回应。“事实完全相反,”他表示。“我调查了这些投诉,发现当中存在一些怀旧情绪。我们现在的搜索远好于去年或者两年前。”

辛格哈尔的评论表明了谷歌搜索的关键人物现在所具有的自豪感和信心。在几年前,尽管谷歌认为其搜索质量无人能比,但也存在真实的忧虑——担心该公司的统治地位可能被削弱。谷歌当时处于Facebook恐慌的阵痛之中。“我们不拥有这些联系,”辛格哈尔在2011年告诉我,显然他指的是Facebook的网络(Facebook禁止谷歌抓取其数据)。“我不知道信息在这些网络里如何流动。”在这种躁狂症最严重的时期,辛格哈尔在谷歌担当类似于凶事预言家的角色,在某个时刻拦住该公司的社交业务负责人维克·冈多特拉(VicGundotra),高声指出这些封闭网络可能会威胁谷歌的存在。辛格哈尔在接受采访时跟我说,如果有人他向提出这种威胁与谷歌在搜索领域无人能敌的威力不可相提并论,他会回答说:“在我小时候,泛美航空公司(Pan Am,1991年倒闭)也是看起来非常强大的。”

不过实际上这些担心有点过头了;现在不可能有人将谷歌比喻为这家已经破产的航空公司。Facebook的“图谱搜索"(Graph Search)仍然是刚起步的产品,但发展势头缓慢,对谷歌造成的冲击较小。必应虽然在搜索质量上可称得上是受人尊敬的竞争对手,但所持市场份额仍然不足五分之一。虽然Google Plus的成绩未及公司预期,未能最终形成一款轰动的社交网络产品,但的确成功地吸引了很多搜索用户注册加入。

统治地位

谷歌现在面临的威胁并不是由强劲对手所组建的封闭网络,而是搜索现在似乎已经从网络迁移至各款应用程序(向移动端转移也代表了谷歌的搜索广告收入受到挑战)。谷歌认为这种应用内部信息的崛起是可以被其征服的——毕竟,移动开发者也希望自己的信息能够被世人了解。自从2013年秋天以来,谷歌启动了一个名为App Indexing的项目,希望将移动应用程序内的数据集中到其总索引。不过应用索引目前并不包括iOS应用,这是一个比较大的问题。App Indexing产品经理劳伦斯·张(Lawrence Chang)表示:“仍然有一条很长的路要走。不过我们已经打造了基础性的结构单元。”

不过现在,网络应用世界的挑战并没有影响谷歌在搜索领域的统治地位。数据仍然大得令人惊讶。谷歌每天接受超过30亿条搜索词条。在美国,三分之二的搜索使用谷歌——在全球范围内,该公司仍然享受类似的统治地位(最近市场份额降低主要不是因为搜索质量问题,而是雅虎与火狐达成协议,取代谷歌成为该浏览器的默认搜索引擎)。甚至更为令人印象深刻的是,谷歌处理超过80%移动搜索。2013年谷歌遭遇持续5分钟的宕机事件,网络流量减少40%。

没有任何一家搜索领域竞争对手能达到谷歌的基础设施、人才储备或者经验。没多少企业能有谷歌的雄心壮志。因此尽管有关谷歌的新闻报道出现了监管问题、谷歌眼镜的幸运与不幸以及YouTube的青少年超级巨星,搜索一直进行着稳定且高强度的革新。

从某些方面看,这些革新只是延续谷歌自最初以来对搜索所进行的变革。在微观基础上,谷歌对其算法进行了一些细微调整,在每周一次的搜索质量发布会上对其大加称赞。之后,每2年或3年,其排名系统会出现重大更新,从而在那些与关键字高度相关的企业之间产生赢家和输家。最近一次是在2013年,推出代号为Hummingbird的算法。过去10年,本·戈麦斯(Ben Gomes)一直在搜索部门担任辛格哈尔的副手,他指出谷歌在过去3年对搜索排名进行的调整超过了此前13年。

从各个方面看,最大的挑战一直在于针对从PC向便携设备转移的趋势进行调整。正如很多互联网企业一样,谷歌搜索采用一种以移动为中心的办法。谷歌搜索的主设计师琼·威利(Jon Wiley) 表示:“移动端对我们如何考虑设计产生巨大影响。”在执掌搜索设计领导职位后,他首先做的一样事情是将移动和PC团队整合在一起。最初,这个想法是将大量努力投入到手机端——现在,他表示,完全是关于将搜索视为一种多设备的体验。



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